特效电影的福音!RNDR用区块链将渲染产业带上新阶段

2个月从立项到上映,近期的热门电影《金刚川》创造了电影制作的奇迹,为了完成拍摄任务,尤其是其中的600多个特效镜头,搭建了2600多人的视效团队,随时剪辑随时渲染。相比之下,好莱坞出品的特效电影更是在渲染上下功夫,一帧的渲染就需要好几天时间,因此诞生了Otoy这种专业的渲染公司。据称《阿凡达》渲染用了40000颗CPU,104TB内存,10G网络带宽,没日没夜整整渲染了1个多月。

数字时代渲染需求激增,不菲投入成痛点

渲染也被称为图像合成,是将 2D 或 3D 计算机模型转换为逼真的图像或场景。这个名词对很多非专业人士而言或许很陌生,但是随着数字化时代的大爆发,渲染被各行各业所需求。

除了视频制作的特效,游戏的即时渲染可以增强画面的精致感与交互式体验,制造业通过渲染将成像方式从原来的3D可视化转变为智能3D模拟,医疗影像引入高级渲染将大大提高保真度,VR和混合现实等人工智能场景更是需要渲染营造身临其境的逼真感。

当然渲染是个“烧钱机器”,如果想靠自己完成渲染,亲自搭建渲染农场,除非有财大气粗的金主支持,不然根本玩不起。因此大量的渲染工作都需要专业渲染公司来完成,其中Otoy就是全球图像渲染领域的权威公司之一。

然而在改进技术的同时,如何提高渲染的效率,降低投入的成本,成为渲染行业目前集体探索的焦点。例如单个光场渲染可能就要花费数万美元,并且会使集中式供应商的区域GPU网络饱和。未来如果没有行之有效的分布式基础架构,可能就无法跟上全息影像制作的需求。

以影视行业的渲染发展为例,随着制作需求的提升,经历了从工作站的单独制作,到渲染农场的配套机房设备,再到云计算渲染带来跨互联网协作,近些年来常年服务好莱坞的渲染公司Otoy率先结合区块链技术推出了基于分布式框架的大型数据中心OctaneRender Cloud,全球各地的用户只要拥有客户端和计算资源都可以出租至云端的数据中心,并且获得相应的奖励,这将渲染带入了新的阶段。

渲染界的硬核技术“聚合器”,区块链、光场、动作捕捉

早在2016年就拿到HBO和迪士尼高达3亿美元投资的Otoy是当之无愧的图形渲染领域的硬核技术“聚合器”。在成立12年的时间里,将研究的触角伸向了动作捕捉、光场、压缩,又在2017年率先应用了区块链技术,甚至还推出了区块链项目RNDR Network(渲染网络,简称RNDR)并发行了加密货币RNDR,集齐各类前沿科技

RNDR的系列产品中,OctaneRender是全球最先内置支持硬件RTX光线追踪的GPU加速渲染引擎。今年8月,OTOY在谷歌云上推出具有下一代NVIDIA A100 Tensor Core GPU的RNDR企业版本。此后,OctaneRender用户可以根据需求访问最先进的NVIDIA GPU,在以前这只有大型好莱坞工作室才能使用。

特效电影的福音!RNDR用区块链将渲染产业带上新阶段

当然,Otoy涉足并创新性地结合这些前沿技术,核心都还是为了夯实自己的渲染实力。OctaneRender渲染器在全球拥有庞大的用户群,已经为众多企业用于数字媒体创作,包括美国知名付费有线和电视网HBO以及参制作《星际迷航》、《星球大战》、《碟中谍》系列等多部脍炙人口的电影的美国坏机器人电影公司(Bad Robot),实现了广泛的落地应用。

最值得一提的是区块链和加密货币的引入为整个渲染行业带来了新的可能,极大幅度的降低了使用门槛和投入成本。RNDR面向有渲染需求的影视、游戏、工程等客户,以及愿意提供出自己空闲算力的用户。

用户在链上建立智能合约达成算力出租意向,RNDR在链下通过专用网络将用户空余的GPU资源整合,通过云计算制作出用户所需求的渲染作品。当然所有的作品都会被加密上传进行安全的云存储,完成渲染后使用团队即可立即访问,而使用的成本则是根据特定场景的OctaneBench得分,可以在启动渲染之前轻松估算成本。RNDR的代币RNDR则可以用于支付这些工作,而提供算力的用户也会获得代币奖励,这与PoW类挖矿类似。同时,RNDR还制定了相应的惩罚措施,防止用户作恶,维护平台的稳定发展。

特效电影的福音!RNDR用区块链将渲染产业带上新阶段

RNDR的分布式算力实践其实在医疗和科研行业也有类似的案例,例如在2000年10月1日就已正式启动的Folding@home。这是一个研究蛋白质折叠、误折、聚合及由此引起的相关疾病的分布式计算工程,由斯坦福大学化学系的Pande小组主持。今年新冠疫情以来,很多加密货币的矿工,通过贡献自己的算力,来帮助模拟新冠病毒蛋白的动态变化,从而找到该病毒的潜在治疗方法。

相比其他PoW类型的挖矿,RNDR也与Folding@home一样将算力用在实际的社会需求中,而不是没有太多使用需求的矿币,像RNDR这样将算力和资源用户真实世界而非投入单纯的数字计算,或许是未来区块链挖矿的一个有价值的新趋势。

“最强大脑”支持,豪华阵容助力渲染发展

RNDR的母公司Otoy在渲染行业的地位毋庸置疑,其创始人和CEO Jules Urbach本身就是电脑绘图、流媒体和3D渲染领域的著名先驱和领军人物,在这一领域拥有超过25年的深厚经验。

Jules Urbach 在18岁自己设计出第一款游戏,随后开发了互联网上的首个3D电子游戏平台,并将软件授权给Macromedia、迪士尼、华纳兄弟等多家知名企业使用。他被媒体称为“疯子科学家”,也被美国传奇经济学家、未来学家、“数字时代”三大思想家之一George Gilder称为“其所见过发明能力最强的软件开发者”。

特效电影的福音!RNDR用区块链将渲染产业带上新阶段

不仅拥有主创团队的“最强大脑”,RNDR的顾问阵容更是强大,包括好莱坞知名经纪公司WME IMG的联合创始人及联席CEO Ari Emanuel、美国坏机器人电影公司董事长及CEO、《星球大战》导演J.J. Abrams,Java Script的发明者同时也是Brave软件及区块链项目BAT的创始人Brenda Eich等大咖。

在2017年起,RNDR就陆续获得了来自微软、Kenetic、Algorand的投资,项目累计获得了1.34亿美元融资。值得一提的是,RNDR还在今年6月份被Coinbase交易所列入上币观察列表,有潜力上线Coinbase。RNDR官方也表示,代币计划在2020年四季度至2021年一季度登陆所有主流交易所。

特效电影的福音!RNDR用区块链将渲染产业带上新阶段

除此之外,未来RNDR还会与麻省理工(MIT)教授和图灵奖得主Silvio Micali创立的区块链协议Algorand集成。此外,也计划在接下来面向OctaneRender®生态系统的扩大用户群开展月度积分奖励活动,激励现有OctaneRender®用户使用RNDR代币。

广泛的市场需求与自身的硬核实力,RNDR或将带领渲染产业进入新的发展快车道,全方位赋能各个产业的数字化发展走向纵深。

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