取消院线窗口期,特效大片同天“上网”会引发怎样的变革?

取消院线窗口期,特效大片同天“上网”会引发怎样的变革?

就在几个月前,华纳兄弟将《信条》作为院线救世军,在疫情已经呈焦灼态势之时,选择登陆北美院线,当然,结果我们已经知道了,一方面,《信条》成了诺兰电影序列中口碑最差的一部,另外一方面,受疫情影响,电影也并没有在票房上取得回报,华纳高层甚至直言,对《信条》的发行感到不满意。

如果说几个月起那,是华纳兄弟敢为天下先,在疫情期间放出这样的重磅大片,那么今天,也同样是华纳,做出了一项最激进的措施:几天前,华纳兄弟突然宣布,2021年,将取消院线和流媒体之间的窗口期设置,旗下的17部院线大片,同一时间上线旗下流媒体HBO max。

截止到12月份,美国疫情已经确诊1500余万人,同时累计死亡人数预估已经到达29万人。虽然辉瑞制药的疫苗将于明年开展大规模接种,但明显,在如今的态势下,华纳兄弟对于明年院线市场,并不抱有太大的期待。而就在刚刚过去的感恩节,美国的票房也创造了历史新低,除了迪士尼的《疯狂原始人2》之外,大部分影片的票房始终在低位徘徊。中国因借助疫情的控制优势,全年票房统计也成为全球第一。

接下来,中国观众将早于北美院一周,提前观看DC超级英雄片《神奇女侠1984》,而接下来的一年里,包括《沙丘》《黑客帝国》在内的诸多影片都将要在第一时间上线HBO max。

AMC院线CEO亚当·阿隆就表示,显而易见,华纳传媒打算牺牲其电影工作室部门的相当一部分盈利,以及合作伙伴和电影制作人的利益。

疫情期间,AMC和其他连锁电影院一直处于垂死边缘,它试图通过推出99美元的私人影院租赁和放映经典电影来挽回观众。华纳这一措施,无疑让以AMC为代表的美国院线陷入更大的绝境。美国各大院线负责人纷纷发言,指责华纳兄弟的这一做法过于冒犯了院线的利益。

据美国媒体数据分析公司称,华纳的这一行为将会造成近12亿美元的损失。而这一损失,华纳无疑希望通过增加HBO max的订阅量来进行补救。在华纳取消院线窗口期之前,一些原本定于在院线上映的电影,其实早就开始了直接上线流媒体的做法,艾伦·索金的《芝加哥七君子审判》,汤姆·汉克斯的《灰猎犬号》等院线片,取消了院线上映,上线Netflix和AppleTV+。HBO max也在不久前,上线了安妮·海瑟薇主演的院线电影《女巫》。可以说今年一整年来,多部院线片转网为HBO max取消窗口期的行为进行了某种心理建设。

在疫情并不乐观的情况下,这种“背叛”院线的行为,很难说在接下来的几个月内,不被好莱坞另外几大制片厂所效仿。华纳这次取消窗口期的行为所隐含的更大的威胁,更来自将要与院线同步上映的这些影片,多是好莱坞的A级大制作,是具有巨大的潜在票房优势的大片。

而疫情之前,在流媒体上线的网络电影,多是一些中小成本剧情类型片或一些独立电影。某种程度上,正是因为A级视效大制作在院线对另外那些类型电影的生存境况的挤压,才让这类影片与流媒体之间建立了长久的合作。

事实上,Netflix每年主投的影片数量早已超过几大制片厂,原因在于这些影片,有相当一部分中小成本电影(尽管质量良莠不齐,甚至大部分都是烂片)。而今华纳的做法如果被竞相模仿,无疑也给Netflix、Amazon和AppleTV+带来更多的考验:这些平台要不要继续跟进,制作视效大片呢?而如果想要制作更多大制作,势必又会削减那些中小成本影片的预算规模。这无疑成了2021年的最大看点。

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