骁龙888,能不能让高通真的“发发发”?

骁龙888,能不能让高通真的“发发发”?

文章经授权转自公众号:创业邦(ID:ichuangyebang)作者: 周峰

如果你是个科技爱好者,相信这两天已经被各种“发发发”的标题刷了屏。

12月1日,高通通过视频直播向全球发布了最新一代骁龙8系旗舰手机芯片,不过这款芯片的产品代号实在太过“亮眼”:没有依照高通的惯例被命名为“骁龙875”,而是变成了相当接地气的“骁龙888”。

骁龙888,能不能让高通真的“发发发”?

不知道多少人在当晚直播发布会上,听到雷军在直播里宣布“小米将发布首款搭载骁龙888芯片的手机”时,产生了一种观看电视购物的恍惚感。 名字这么接中国地气,自然给人一种高通的未来和中国深度绑定的感觉。

在官方公布的合作品牌的列表里,除去索尼和LG,其余厂商清一色是中国国籍——这其中还没有包括刚刚从华为分离出来的荣耀,而高通总裁安蒙在峰会上向媒体表示,已经在和荣耀高层对话,非常期待未来达成合作。

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官方合作列表里,几乎都是中国手机品牌

倒是高通中国区董事长孟樸很坦然,在接受采访时表示骁龙888的命名的确和中国团队有关系:“希望全球都沾沾中国的喜气,一路发发发。”

但归根结底,对高通和一众Android阵营手机厂商来说,名称代号寓意再好也不过是讨个彩头。2020年全球手机行业面临前所未有的压力,出货量已经连续4个季度不如去年同期。想让这个寓意在明年成为现实,还是需要依靠新旗舰芯片上展示出的技术创新。

那么这款想要“发发发”的芯片,在迎接明年智能手机市场挑战时,做好准备了吗?

一切以5G为先的下一代芯片

在主芯片里,高通集成了全新的X60 5G基带,不像上一代骁龙865那样,用外挂5G基带的方式实现5G连接。这可能是骁龙888的最大亮点。

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集成5G芯片可能是新产品的最大亮点

理论上讲,这种设计除了能带来更好的功耗表现,手机主板也可以省去安装基带芯片的空间,给更高容量的电池,或者更轻薄的外观留下设计空间。

实际上,X60基带在今年年初,曾经作为高通的第三代5G解决方案单独发布。包括毫米波在内,这款基带几乎支持所有的5G通信模式,并且给未来的5G网络进化留出了空间。

在此之前,主流运营商部署的5G非独立组网网络,多为4G向过度的中间方案。在通过5G网络传输数据之前,设备仍然需要通过4G网络进行连接。这在一定程度上影响了5G通信的使用体验。

但理论上,在信号强度、位置、信号覆盖等环境因素都理想的状态下,5G网络的速率可以达到目前千兆光纤宽带网络的数倍。

2021年,全球5G网络会逐渐从非独立组网转向独立组网,变得更加“完整”。5G体验也会通过X60基带变得更加完善。在独立组网的5G网络里,X60基带的数据吞吐量将会翻番——这意味着从主观感受上,手机网速将会至少提高一倍。

届时,5G相对于4G的体验升级会更加明显。5G网络的速度红利会进一步释放:4K、8K视频传输、在线VR体验、云游戏都有可能在手机这个终端上成为现实。

从释放5G红利的角度去看,你会发现骁龙888的其他重要特性,无一不是在围绕这个方向展开。

首先最基础的,是对性能和功耗表现的升级。这体现在骁龙888采用的最新CPU架构上。

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骁龙888是率先采用ARM最新架构的商用芯片

今年5月,ARM推出的全新的5nm制程CPU架构Cortex-X1,与之一同发布的是另一款5nm制程架构Cortex-A78。和上一代架构相比,X1主打高性能,比前代设计高出30%;A78则主打低能耗,同样性能下能耗降低50%。

按照ARM的设想,X1和A78搭配,可以让手机在执行高性能要求任务时,一边大幅提升芯片性能,一边有效降低功耗。

骁龙888是率先在商用芯片上将这个设想带进了现实的产品。接下来,三星、联发科的高端芯片也很有可能采用类似的设计。作为首发产品,骁龙888的实际表现如何就具备了很高的参考意义。

其次是更加优秀的拍摄和渲染能力,和4G网络催生了对短视频、网络音乐的需求一样,5G网络高速率和高带宽的特点也势必对手机的拍摄能力和渲染速度提出更高的要求。至少在目前来看,4K视频传输、云游戏、高清视频通话都是热门的应用。

为了满足这一需求,高通将骁龙888的图像信号处理器(ISP)增加到了3个,图像处理速度比上一代快35%,每秒可以处理27亿个像素。

更重要的是,3个ISP可以同时使用和处理图像。举例来说,旗舰手机常见的超广角、广角和长焦镜头通过骁龙888可以被同时调用,同时拍摄3个4K HDR视频,或者拍摄3张2800万像素大小的超高像素照片。

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高通将这一技术称为三重并发。除上面描述的场景外,这一技术还能通过三个镜头同时在后台运行,实现更平滑的变焦。而在暗光环境拍摄、色彩还原与优化方面,Spectra 580还可以和人工智能算法结合,实现更优秀的效果。

而骁龙888的图形渲染速度前一代提升了35%。这一代GPU支持游戏主机和桌面电脑普遍采用的可变分辨率渲染,能在减轻40% GPU工作负载的情况下,仍然保持高质量的画面。

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这在游戏上给高帧率显示和VR带来了极大的提升。根据高通展示的数据,骁龙888平台运行游戏的帧率最高可以达到144 fps,可以在旗舰手机普遍搭载的高帧率屏幕上实现流畅效果。

系统也在触控延迟和云游戏连接方面作出了优化。一方面,游戏从触控到显示的响应速度提高了20%。另一方面,微软、谷歌和亚马逊的云游戏平台,也接入到了骁龙平台上。

AI的运用也不再局限于计算加速、能效优化这些场景。在新的手机芯片里,高通将人工智能引擎升级到第六代,把以往采用的3种AI加速器融合起来。

这一改动让骁龙888的算力相比上代提升了73%。而人工智能引擎还整合了高通的第二代传感器中枢,增加了一颗专用的低功耗AI处理器,将传感器中枢的AI性能提升5倍。

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在高通的描绘中,AI在手机中发挥的作用不会再只是美颜修图。

下一代旗舰手机的AI结合5G网络,将具备更加优秀的环境感应能力,在减轻耗电的同时,在不同场景中的表现也会变得更加智能化。

举例来说,无论身处喧闹的餐馆,还是正在参加会议,手机可以自动识别你所在的环境,并进行相应的设置调整,不至于引发尴尬。

而在另外的案例里,通过红外接近光谱传感器,手机则能通过皮肤数据,向用户推荐最合适的护肤品。

骁龙888能否硬扛苹果M1?

作为5G通信的积极推动者,高通围绕5G部署新一代芯片技术的逻辑固然清晰。但与此同时,高通也不得不面临手机出货量已经触顶,整个行业进入收缩阶段的现实。

知名数据机构Canalys和IDC的数据都显示,全球智能手机出货量已经连续四个季度出货量同比下滑。除行业饱和外,2020年爆发的新冠疫情也严重打击到了高端安卓手机市场。

而另一方面,ARM架构芯片却在移动设备外,看到了桌面计算市场的曙光。今年下半年,苹果在芯片行业吸引了大量目光。在公布搭载自研M1芯片的Macbook产品后,各方对于ARM架构芯片对英特尔x86架构性能的超越惊叹不已。

自然,这次发布会上,也有人向高通高层问起如何评价这一结果。 在高通总裁克里斯蒂安诺·安蒙(Christino Amon)看来,苹果的举动“更加验证了高通选择的正确。”他表示,高通早前已经对骁龙平台运行Windows系统进行了投入,而且一直在和微软联手打造相关的产品生态。

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Surface Pro X的芯片是ARM架构,由微软和高通联合研发

实际上,早在2017年,高通就开始和微软合作尝试将Windows系统运行在ARM架构处理器上。2019年10月,微软发布的Surface Pro X二合一电脑,搭载和高通联合研发的ARM处理器。而在目前,高通也有基于上一代移动平台的7c、8c和8cx电脑芯片。

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高通基于上一代移动平台的桌面计算芯片

在大部分的数码评测里,采用高通ARM芯片的笔记本电脑的续航着实优秀。但在Windows系统的骁龙本上,问题来自于众多基于x86架构开发的第三方软件。由于计算架构不同,这些软件在ARM芯片Windows电脑里运行时,普遍水土不服。

这显然不是高通自己能够解决的问题。一直以来,无论是电脑还是手机,苹果的软硬件结合开发策略能让苹果产品在使用体验上一直优于竞争对手。

实际上,苹果转用M1芯片后,也得益于苹果自研的高性能编译器,让x86应用在新架构处理器上运行时,性能不至于太差。

不过Windows也在尝试改变。就微软而言,这已经不是第一次试水ARM架构,摆脱对英特尔的依赖了。上一次是2012年发布的Surface RT,这款设备当时还需要特制的Windows 8系统,应用也无法在正常的Windows系统上运行。

在高通看来,抛开软件因素,至少骁龙平台在5G和拍摄方面的优势,竞争力要大得多。

峰会第一天,安蒙在演讲中也提及了高通的骁龙桌面计算平台。他强调骁龙笔记本电脑拥有时刻保持5G连接的能力,同时骁龙平台的计算能力也大幅优化了笔记本电脑的前置摄像头拍摄能力。这在疫情带来的远程会议场景中,需求尤其明显。

高通高级副总裁阿力克斯·卡图赞(Alex Katouzian)在峰会上表示,高通的PC表现远比苹果优秀得多,至少M1芯片的Macbook Pro还不具有4G连接能力,而且前置摄像头的分辨率也只有720P。

或许不久后,我们可以看到基于骁龙888平台的PC端芯片,性能可以和苹果的M1比肩。而微软也或许会在苹果成功转型ARM架构之后,加速Windows的转变。这两者结合在一起的时候,或许我们就能看到在移动通信之外,5G的另一种可能了。

总之,2021年被普遍认为是5G手机换机的高潮年。高通显然希望能通过自身的技术优势抓住这个机遇。但能从5G收益的不应该只是手机,恐怕高通还要在手机外的更多领域探索。桌面计算是其中之一,也极有可能再一次成为芯片行业的爆发点。

有实现“发发发”寓意的前提,没准在2021年,在手机之外的更多领域,我们能够看到更多高通骁龙的出现。

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