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莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?

作者/史军“荷莲一身宝,秋藕最补人。”秋令时节,正是鲜藕应市之时。此时天气干燥,吃些莲藕能起到养阴清热、润燥止渴、清心安神的作用。

作者/史军

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?

“荷莲一身宝,秋藕最补人。”秋令时节,正是鲜藕应市之时。此时天气干燥,吃些莲藕能起到养阴清热、润燥止渴、清心安神的作用。

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?莲藕排骨汤是餐桌上的美味

那么莲藕究竟是莲花下面结的,还是荷花下面结的?无论回答荷花,还是回答莲花,都是正确的。因为荷花和莲花本来就是一种植物,只不过取了不同的名称而已。

虽然我们今天看到的莲花有白、有红、有绿,有的轻如薄纱,有的圆如绣球,但是这些花朵都是一个物种,那就是莲。莲曾经也有很多兄弟,在1.35亿年前,莲家族有十几个物种遍布全球的湖沼水体之中。然而在随后到来的第四纪冰期中,莲家族受到了重创。大多数成员都消失在封冻很久的水体之中,只有莲和它的小弟美洲黄莲幸存了下来。到今天,全球的莲家族几乎就靠莲这一个物种在撑台面。还好,莲并没有让人失望。

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?美洲黄莲

中国人看待植物的眼光,通常充满了实用主义色彩。绝大多数观赏花卉,并不是因为花朵美艳进入我们的生活,而是有着这样那样的实际用途,比如说桃花可以贡献果实,牡丹可以贡献药物。

而莲花呢,则是一个从头到脚都可以拿进厨房的好东西,莲子做羹,莲藕炖汤,荷叶包饭,连嫩藕带都可以做成爽口小菜。中国人食用莲藕的历史堪称久远。在有5000年历史的仰韶文化遗址中就出土了碳化的莲子,长沙马王堆汉墓中出土了盛放藕的食盒,这都说明莲藕早就冲上了我们的餐桌。至于对莲的文字描述就更多了,在《诗经》中有最早的关于荷花的描写,“山有扶苏,隰(音同‘夕’)有荷花”。

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?美丽的莲花花苞

从荷花池到碗中莲

至于赏荷花的历史,大概可以追溯到战国时期,吴王夫差为了讨西施欢心,特意在王宫中修建了“玩花池”,里面栽种的都是漂亮的水生植物,荷花自然是其中的明星了。

从西汉到东汉,皇帝们都对荷花有不小的兴趣,开凿荷花池是皇家园林的必要设计,只不过这个时期皇家荷花池的功能主要是为了收纳贡品。没错,当时的北方大地仍然鲜有荷花种植,荷花基本上都来自于湖泽密布的江南区域。能作为贡品,那就说明此时的荷花仍然是个稀罕物。

时间从魏晋滑向宋朝,荷花的种植和使用都出现了突破性进展。在北宋时期的东京(今河南开封),荷花被搬上大街。工匠们在皇帝专用的御道和行道之间开挖了两条御沟,在沟里面种上了荷花,这也是荷花在城市景观设计中的创新使用。只能说,北宋的园艺师们,你们真会玩!

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?莲花池

在努力装点城市景观的同时,更多的荷花逐渐走入民居之中。当然了,民居里可没有荷塘这种奢侈的建筑形式。于是,从元朝开始,荷花的种植逐渐向小型化和盆栽化转变,出现了一些“花开如钱大”的袖珍品种。在随后的明清两代,荷花的种植更是蓬勃发展,各地的园林水体中也都种满了各式各样的荷花。清朝嘉庆年间的《缸荷谱》中就记载了33个荷花品种。

在20世纪初的战乱年代,中国的荷花栽培一度陷入冰冻期。在新中国建立之后,荷花栽培事业重新蓬勃发展起来,千年莲子再度开花。

并蒂莲是什么莲?

并蒂莲并不是一种特殊的莲花。只是因为在某些莲花发育过程中,调控花朵个数的基因发生了差错,导致在本该一朵花占据的地方长出了两朵花。对于需要后代的莲花来说,这并不是一个好现象。且不说过多的花朵会压折“负担过重”的花葶,即使它们能够忍受那份拥挤,也会对“优生优育”产生影响。因为,那些被昆虫带走的花粉很可能被送到了临近的花朵之上,落得个近亲繁殖的结果,那岂不是降低了种子的质量

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?并蒂莲

千年莲子能“复活”

其实千年莲子复活早就不是什么新鲜事儿了。早在20世纪50年代,中国科学院植物研究所的科研人员就做过相同的事情。他们所用的种子是在辽宁普兰店发现的。

这些种子仍旧保存在古荷塘遗迹中,他们的表皮近乎碳化。经过同位素分析检测,这些莲子已经有上千年的历史。在相关的考古工作完成之后,研究人员尝试对这些古莲子做了一些处理—把表层碳化的莲子外壳打开。这样的莲花种子竟然发芽了。不仅如此,这棵发芽的幼苗最终长出了莲藕,开出了美丽的莲花。到今天,我们在中国科学院植物研究所的古代莲景区,还能欣赏到这些千年莲花绽放的花朵。

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?莲子

其实,长寿种子再发芽,在自然界并不鲜见。1963年到1965年的一项考察中,以色列科学家在一座俯瞰死海的宫殿遗址中,发现了两千多年前的椰枣(即伊拉克蜜枣)的种子。这些椰枣的种子也能够生根发芽。最为戏剧性的是这些种子于1965年被发现后,就被考古学家束之高阁了,直到40年之后,才有好奇的植物学家将它们弄来播种。谁都没有想到在播下的3粒种子中,竟然有1粒发芽了,并且长成了一棵健康的椰枣树。

这些种子之所以能保存千年之久,一方面是因为莲子和椰枣种子都有致密的果皮,这层保护壳可以让种子与外界环境隔绝开来;另一方面,莲子保存的地点是缺少氧气的沼泽泥之中,而椰枣种子身处沙漠干旱环境,在这些地方,种子几乎处于休眠状态,可以长时间地保存。

莲花,这个从头到尾都可以拿进厨房的好东西,还是远古时代的记录者?莲蓬

太空莲花为何奇异?

在莲花新品种中,有一种叫太空莲的品种名气很大。所谓太空莲,就是将莲子搭载于飞船、卫星等航天器上,去太空旅行一圈,再回到地球上种植的种类。在太空莲中出现了花朵密集、花期长的优秀种类。

当然,太空育种是依靠太空中的微重力环境,以及宇宙射线等因素来改变种子的遗传物质(如DNA)。但是,太空育种的方法是非定向性的。也就是说,我们并不知道送进太空的种子会发生好的变化,还是坏的变化。相较于新兴的转基因育种、单倍体育种等定向性更强的技术,太空育种只能是个补充性质的育种方式了。

时至今日,莲花的形态已经有了翻天覆地的变化,白垩纪的莲花老祖宗估计很难认出这些子孙了。在未来,随着基因调控技术的发展,各种各样新的形态和颜色的莲花将出现在我们身边,也许是荷花池,也许是水缸,也许真的成为旱生的地被花卉也未可知。朋友们,你们心目中最美的莲花又是什么样子的呢?

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作者: admin

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